Sensatex veste “t-shirt inteligente”

A Sensatex, especialista em sistemas têxteis inteligentes, acaba de iniciar uma série de experiências com o seu patenteado “SmartShirt System” (Sistema de T-shirt Inteligente), que permite monitorizar remotamente os movimentos, o batimento cardíaco e as funções respiratórias de um indivíduo. A SmartShirt, uma-t-shirt todavia lavável, utiliza uma nanotecnologia patenteada para tricotar uma placa de fibras condutivas na malha de algodão. As fibras condutivas integradas criam conectividade para adquirir e transferir os sinais fisiológicos analógicos para um controlador pessoal. Este controlador digitaliza os dados dos sinais e transmite-os por um sistema sem fios para um local remoto onde os dados são monitorizados. O sistema foi desenvolvido para actuar como interface com sistemas de comunicação sem fios através da tecnologia ZigBee, para que os dados possam ser transmitidos virtualmente para qualquer sistema terminal, e concebido de forma a dispensar a intervenção de um técnico no local para enviar ou receber dados. A SmartShirt foi inicialmente desenvolvida por investigadores do Georgia Tech. (ver notícia no Portugal Têxtil). As aplicações actuais desta revolucionário invenção incluem a monitorização da saúde de um paciente no seio do seu próprio lar, de extrema utilidade no caso de situações de pós-operatório ou de doença crónica, o suporte de treino para atletas, assim como a monitorização de acusados, de trabalhadores que manipulam substâncias perigosas, de soldados no campo de batalha e de condutores de camião alertando-os no caso de fadiga. «Hoje, a “tecnologia vestível” é ciência, não é ficção científica», afirma Robert Kalik, presidente da Sensatex. «Após uma série de testes bem sucedidos em indivíduos e o subsequente desenvolvimento de uma t-shirt de malha ?sem costuras? integrando um sistema de fibras condutivas para transferir sem fios os sinais fisiológicos do corpo, a Sensatex está apta a iniciar a investigação e estudos de fiabilidade da SmartShirt numa extensa gama de aplicações». Por seu lado, o presidente do Gabinete de Álcool, Tabaco e Armas de Fogo, William Earle, sustenta que «dispor de uma forma de monitorizar os sinais vitais em tempo real daqueles que efectuam missões de risco será um grande trunfo. Existem inúmeras maneiras dos departamentos de Justiça e de Segurança Nacional poderem integrar este sistema de forma a criar e a manter um ambiente de trabalho seguro para os seus agentes». A SmartShirt constitui a primeira aplicação das múltiplas patentes têxteis da Sensatex, um projecto que exigiu cerca de 5 anos de intensa actividade de I&D até ser concretizado. A empresa está também a testar actualmente uma faixa electrocardiograma (EKG Band) e um sutiã inteligente (SmartBra) que utilizarão o mesmo sistema para monitorizar os sinais vitais, e espera poder-lhes acrescentar outras capacidades sensoriais no futuro.