JJB Sports em baixo de forma

A JJB Sports é um dos principais retalhistas de produtos de desporto no Reino Unido. A cadeia de artigos de desporto foi fundada em 1971, quando o ex-jogador de futebol David Whelan adquiriu uma loja de desporto na cidade britânica de Wigan. A loja original foi criada por JJ Broughton no início de 1900 e mais tarde foi comprada por JJ Bradburn. Como estas iniciais eram as mesmas, o negócio era conhecido localmente como “JJB’s”. Quando Whelan adquiriu a loja de Bradburn, manteve a designação JJB. Durante a década de 1990, a carteira de lojas cresceu para 120 em 1994, altura em que a empresa passou a estar cotada na Bolsa de Londres. Em 1998, a JJB comprou o seu maior concorrente, a Sports Division. A aquisição transformou a JJB num dos maiores retalhistas de desporto do Reino Unido, focalizando-se no vestuário desportivo em vez de no equipamento. Em 2005, a JJB Sports tinha-se expandido para mais de 430 lojas em todo o Reino Unido e na Irlanda. A braços com uma luta contra a insolvência, no pior período económico desde a Grande Depressão, a cadeia de retalho britânica JJB Sports está hoje a enfrentar uma fase muito conturbada da sua existência. As dificuldades são bem visíveis nas querelas que têm caracterizado a administração da empresa. Em Maio último, a JJB Sports anunciou um prejuízo de 189 milhões de libras esterlinas (295,3 milhões de dólares) antes de impostos, para o ano fiscal de 2009, em comparação com o lucro de 11 milhões de libras registado em 2008, à medida que as despesas de reestruturação e os prejuízos atingiram a empresa. As receitas registadas no retalho ao longo das 25 semanas até 19 de Julho, diminuíram 40,4% em relação ao mesmo período do ano passado, mas as vendas para igual número de lojas a caíram 26,5%. David Jones, presidente do concelho de administração, revelou aos accionistas que «o ano até Janeiro de 2009 foi um ano muito triste para a empresa. Foi um ano em que uma série de más decisões de gestão trouxeram a empresa perigosamente para a beira da falência. Chris Ronnie [presidente executivo da JJB Sports] tentou imitar a filosofia comercial da Sports Direct através da introdução de produtos de mercado de massa e de produtos a preços promocionais. Estes foram desvios significativos das políticas comerciais que estabeleceram a JJB como uma grande empresa». Em Abril, a JJB foi salva de um possível colapso graças a um acordo estabelecido entre a administração e os senhorios das lojas encerradas. Com o deteriorar da actual situação da empresa, resta aguardar que surja uma nova solução capaz de salvaguardar a viabilidade de um dos maiores retalhistas britânicos do desporto.