Estudo confirma que PFAS são absorvidos pela pele

A investigação mostra que 17 substâncias químicas sintéticas “eternas” habitualmente usadas podem ser facilmente absorvidas pela pele humana e prejudicar a saúde.

[©Pixabay-Ansgar Scheffold]

Uma nova pesquisa, publicada na Environment International, prova pela primeira vez que uma ampla gama de PFAS – substâncias perfluoroalquílicas, químicos que não se decompõem na natureza – podem penetrar na barreira da pele e atingir a corrente sanguínea.

Os PFAS são amplamente utilizados em indústrias e produtos de consumo, desde vestuário impermeável ​​e uniformes escolares até produtos de cuidados pessoais, devido às suas propriedades repelentes de água e manchas. Embora algumas destas substâncias tenham sido proibidas por regulamentação governamental, outras ainda são amplamente utilizadas e os seus efeitos tóxicos ainda não foram totalmente investigados.

Já se sabe que os PFAS entram no corpo por outras vias, por exemplo, por inalação ou ingestão através de alimentos ou água potável, e são conhecidos por causar efeitos adversos à saúde, como a redução da resposta imunológica à vacinação, alteração da função hepática e redução do peso no nascimento.

Até ao momento pensava-se que os PFAS eram incapazes de romper a barreira da pele, mas estudos recentes mostraram uma ligação entre o uso de produtos de cuidados pessoais e concentrações de PFAS no sangue humano e no leite materno. O novo estudo da Universidade de Birmingham é a avaliação mais abrangente alguma vez realizada sobre a absorção de PFAS na pele humana e confirma que a maioria deles pode entrar no corpo por essa via.

Oddný Ragnarsdóttir, autora principal do estudo, realizou a pesquisa no âmbito do seu doutoramento na universidade britânica. «A capacidade desses produtos químicos serem absorvidos pela pele foi previamente descartada porque as moléculas são ionizadas. A carga elétrica que lhes dá a capacidade de repelir água e manchas também foi considerada incapaz de atravessar a membrana da pele. A nossa investigação mostra que essa teoria nem sempre é verdadeira e que, de facto, a absorção pela pele pode ser uma fonte significativa de exposição a esses produtos químicos nocivos», afirma.

Os investigadores analisaram 17 PFAS diferentes. Os compostos selecionados estão entre os mais usados ​​e mais amplamente estudados pelos seus efeitos tóxicos e outras formas pelas quais os humanos podem ser expostos a eles. Mais significativamente, correspondem a produtos químicos regulamentados pela Diretiva de Água Potável da UE.

Nas experiências, a equipa usou modelos equivalentes de pele humana em 3D – tecidos multicamadas cultivados em laboratório que imitam as propriedades da pele humana normal, o que significa que o estudo pôde ser realizado sem recurso a animais. Eles aplicaram amostras de cada produto químico para medir em que proporções foram absorvidas, não absorvidas ou retidas dentro dos modelos.

Dos 17 PFAS testados, a equipa descobriu que 15 substâncias apresentaram absorção dérmica substancial – pelo menos 5% da dose de exposição. Nas doses de exposição examinadas, a absorção na corrente sanguínea do PFAS mais regulado (PFOA ou ácido perfluorooctanóico) foi de 13,5%, com mais 38% da dose aplicada retida na pele para potencial absorção de longo prazo na circulação.

A quantidade absorvida pareceu correlacionar-se com o comprimento da cadeia de carbono dentro da molécula. Substâncias com cadeias de carbono mais longas apresentaram níveis mais baixos de absorção, enquanto compostos com cadeias mais curtas, que foram introduzidos para substituir PFAS de cadeia de carbono mais longa, como PFOA, foram absorvidos mais facilmente. A absorção do ácido perfluoropentanóico, por exemplo, foi quatro vezes maior que a do PFOA (59%).

Segundo Mohamed Abdallah, coautor do estudo, a investigação «fornece o primeiro insight sobre a importância da rota dérmica como via de exposição a uma ampla gama de produtos químicos permanentes. Tendo em conta o grande número de PFAS existentes, é importante que estudos futuros visem avaliar o risco de amplas gamas desses produtos químicos tóxicos, em vez de focar num produto químico de cada vez».

Stuart Harrad, outro dos coautores do estudo e professor na Escola de Geografia, Ciências da Terra e Ambientais da Universidade de Birmingham, «este estudo ajuda-nos a entender o quão importante pode ser a exposição a esses produtos químicos pela pele e também que estruturas químicas podem ser mais facilmente absorvidas. Isso é importante, porque vemos uma mudança na indústria em direção a produtos químicos com comprimentos de cadeia mais curtos, porque acredita-se que sejam menos tóxicos – no entanto, a compensação pode ser que absorvemos mais, pelo que precisamos saber mais sobre os riscos envolvidos».