Algodão em alta na China

Os preços do algodão na China estão a aproximar-se do seu pico histórico, espremendo as margens dos fabricantes de vestuário à medida que se aproxima a importante estação de compras de Verão. Zhang Chengze, investigador no Concelho Nacional Chinês para o Têxtil e Vestuário, refere que os preços do algodão atingiram 18.000 yuan renmimbi (2,634 dólares) por tonelada, subindo dos 3.000 – 4.000 yuan renmimbi desde o início do ano. O pico histórico é de cerca de 20.000 yuan renmimbi. «O aumento dos preços é devido principalmente ao desequilíbrio entre a oferta e a procura. Durante a crise financeira global, o mercado encolheu. Agora, o mercado está a crescer, embora a oferta de algodão não tenha aumentado», explica Zhang. Os fornecimentos de algodão na China, o maior consumidor mundial da fibra, foram atingidos pelas restrições de exportação na Índia no início deste ano, em resposta à crescente procura mundial. Ao mesmo tempo, os fabricantes chineses estão preparados para utilizar 49 milhões de fardos de algodão durante a estação 2010/2011, um aumento de 1,5 milhões relativamente ao ano anterior, segundo o Departamento de Agricultura dos EUA (USDA). Segundo Willy Lin, presidente da Associação de Hong Kong de Produtores e Exportadores de Vestuário de Malha, a restrição da oferta está a causar dores de cabeça para os fabricantes de vestuário. Muitas fiações mantiveram os stocks de fios baixos durante a fraca procura no ano passado. Agora, estão-se a esforçar para comprar matéria-prima. O tecido de algodão não é facilmente substituído por outros. As roupas de Verão, em particular, são predominantemente com algodão. Outros tecidos leves, como os de linho, são menos versáteis e mais caros. «Todos querem mais fibras naturais», revela Lin. «Houve um grande aumento na procura». Nos tecidos mais quentes, a lã e a caxemira são também cada vez mais misturadas com o algodão. No entanto, Simon Weston, director de marketing na produtora de malhas FountainSet, acredita que o aumento nos preços dos fios vai ter «um efeito tranquilizador sobre alguns produtos», mesmo que a procura tenha melhorado na generalidade. «Os preços dos fios com título mais fino aumentaram entre 30 e 40% desde Janeiro. O fio representa normalmente de 60 a 70% do custo do tecido», explica Weston. O aumento dos preços do algodão ocorre ao mesmo tempo que os fabricantes chineses de vestuário enfrentam um conjunto de outras dificuldades financeiras, incluindo o aumento dos salários motivado pela diminuição da migração dos trabalhadores para o Sul e o enfraquecimento do euro, reduzindo o poder de compra dos clientes europeus. Mas Lin considera que os fabricantes de vestuário não têm escolha senão aumentar os preços para compensar os custos de fabricação. Yang Bin, vice-presidente de marketing da Seazon, um produtor de denim em Zengcheng, na província de Guangdong, concorda. A empresa aumentou algum inventário no ano passado, quando os preços do algodão ainda estavam em torno dos 14.000 yuan renmimbi. Mas quando este se esgotar, a empresa pode ter que aumentar o preço dos seus produtos. «Como somos uma grande empresa, esperamos conseguir aumentar o preço o mais tarde possível», afirma Bin. Enquanto isso, os preços do algodão podem continuar a aumentar. Pequim atenuou as suas quotas de importação de algodão no início deste ano, numa tentativa de aliviar a situação. Mas um forte nevão no mês passado em Xinjiang, a região mais importante da China na produção de algodão, danificou seriamente a safra deste ano e pode reduzir a produção doméstica. «O pico da temporada de compra é dentro de dois meses. Se a colheita não tiver melhorado, poderemos ter uma nova subida de 20%», conclui Lin.